Manolete S. Moscoso, Ph.D.

Estres Cronico y Depresion

imagesCAHLJ9Y0La Organizacion Mundial de la Salud calcula que 340 millones de individuos sufren en la actualidad de alguna de las formas de depresion clinica. Asi mismo, esta organizacion internacional indica que la depresion llegara a ser la primera causa de discapacidad y la segunda causa, despues de la obesidad, que contribuya a la adquisicion de enfermedades en el mundo para el ano 2020 (WHO, 2008).  En los Estados Unidos de Norteamerica se estima que los desordenes depresivos afectan aproximadamente al 17% de la poblacion en algun momento de sus vidas.

En la actualidad existe evidencia cientifica que el estres cronico precipita los estados de depresion clinica y tiene gran influencia en su incidencia, severidad y en el curso de esta enfermedad.

hpa-axisEl estres cronico cumple tambien un rol central en la asociacion entre glucocorticoides (cortisol) y depression clinica. No debe sorprender que los niveles de cortisol se encuentran elevados en las personas que experimentan una depression clinica. Estas marcas elevadas de cortisol son producto de la excesiva actividad del eje HPA y la hormona liberadora de corticotropina (CRH). Este CRH actua sobre el locus coeruleus produciendo una activacion del sistema simpatico. Bajo condiciones de estres cronico, los receptores para glucocorticoides en el cerebro se encuentran saturados alterando el proceso de retroalimentacion negativa. Dicha disregulacion en los receptores cerebrales del cortisol, particularmente en el hipocampo, es tipico en pacientes deprimidos.

Existe evidencia empirica que la alteracion en la retroalimentacion negativa de glucocorticoides en el cerebro, mejor conocida como “resistencia glucocorticoide” es una de las causas de la disregulacion del sistema immune activando la produccion masiva de citoquinas pro-inflamatorias, asi como tambien altera los procesos bioquimicos de los neurotransmisores reduciendo los niveles de la norepinefrina, serotonina y dopamina.

Dopamine & SerotoninEl estres prolongado o cronico desgasta los niveles de dopamina en el nucleo accumbens y de norepinefrina en el nucleo ceruleus del cerebro. Asi mismo, los pacientes que experimentan una depresion mayor presentan cambios estructurales cerebrales como un agrandamiento de la amigdala y una perdida de volumen y atrofia del hipocampo.

Las citoquinas pro-inflamatorias cumplen un rol critico en el desarrollo de la depression clinica. Existe una asociacion sinergistica entre ambas por cuanto la depression mayor genera un desequilibrio entre las citoquinas pro-inflamatorias (th-1) y las citoquinas anti-inflamatorias (th-2)  con un marcado predominio de las primeras.

imagesCAZ4ZVMQA la fecha, tenemos una significativa cantidad de estudios de investigacion que nos indican de manera puntual la relacion directa entre estres cronico, tasas elevadas de cortisol y citoquinas pro-inflamatorias. La pregunta que debemos plantearnos ahora es: Cuales son los mecanismos cognitivos y de afrontamiento que establecen las diferencias individuales; es decir, todos estamos expuestos al estres de la vida cotidiana, sin embargo, no todos experimentamos transtornos depresivos a un nivel clinico. Porque?

Para responder esta pregunta debemos tomar en consideracion el concepto de estres percibido como un marco teorico central al proceso de estres cronico y depresion. Este marco conceptual incluye la afinidad del estilo de personalidad de la persona, en function de vulnerabilidad o resiliencia. La literature actual demuestra empiricamente que el balance de emociones positivas y emociones negativas permiten predecir el bienestar personal y de la salud del individuo.

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REFERENCIAS:

Moscoso, MS. (2015). Medicion de la depresion en psicologia de la salud: el modelo conceptual del estres cronico. Revista de Psicologia/Colegio de Psicologos de Arequipa. 5 (2): 214-230.    2015 IMUDER Arequipa

Moscoso, M.S. (2014). Naturaleza de las Emociones Positivas en la Evaluacion de la Depresion: Una Nueva Vision en Psicometria. Revista de Psicologia: Vol 32 (2). 304-327. Universidad Catolica del Peru. Lima.  PDF

Moscoso, MS. (2014). Avances en la Medicion Psicometrica de la Depresion. Liberabit.  Universidad San Martin de Porres, Lima, Peru. Vol 20 (1). 29-39.  PDF

Moscoso, MS., Lengacher, CA. & Knapp, M. (2012). Estructura Factorial del Inventario Multicultural de la Depresion, Estado-Rasgo: Rol de las emociones positivas en la depresion. Revista Persona de la Universidad de Lima, Peru, Vol 15, 115-136.   PDF

Moscoso, MS., Knapp, M. & Llauget, J. (2003). The preliminary manual State-Trait Multicultural Depression Inventory: A guide to its development and use. Tampa Florida: University of South Florida. Unpublished manual. Available from the authors.

USF Research